Stress!!!

Katten zijn stress-kipjes, dat zal voor geen enkele kattenbezitter als een verrassing komen. Kun je stress bij katten makkelijk herkennen?

Dit is een stresslik.
Dit is een stresslik. Foto: Yvon Sweere

Wat is stress?
In deze tijd van zen, mindfulness en welness wordt stress als iets negatiefs gezien. Dat hoeft echter helemaal niet zo te zijn. Stress is een natuurlijke reactie van het lichaam op een situatie die als heel spannend wordt ervaren. Door o.a. een toename van adrenaline wordt het lichaam als het ware klaargezet voor de ‘fight or flight’ reactie. Kortdurende stress ervaren we allemaal meerdere keren per dag en is voor een gezond organisme geen enkel probleem. Integendeel, het houdt je scherp. Een al te voorspelbare omgeving leidt soms juist tot verveling.

Chronisch
Stress wordt pas een probleem als het chronisch wordt. Chronische stress ontstaat als een situatie voor een kat oncontroleerbaar en/of onvoorspelbaar wordt.
Nu kunnen katten snel en door veel verschillende oorzaken gestrest raken, bijvoorbeeld

  •     te veel katten in huis
  •     verhuizingen of naar een pension moeten
  •     verbouwingen
  •     nieuwe huisgenoten (partners, baby’s, maar ook andere dieren)
  •     straf

Katten kunnen, net als mensen, letterlijk ziek worden van chronische stress. Hoog op de lijst van veel voorkomende aandoeningen ten gevolge van stress staan blaasproblemen. Zich kaal likken of agressie naar de eigenaar komen ook geregeld voor.

Stress herkennen
Katten zijn meesters in het verstoppen van hun pijn of problemen. Je moet je kat daarom goed kennen en/of observeren om eventuele gedragsveranderingen op te merken. Zichtbare stress-signalen zijn:

  • tongelen of stresslik (kort het bekje aflikken als de kat niet zojuist gegeten heeft)
  • alert of onrustig zijn, soms met grote pupillen
  • ‘rillingen’ over de rug
  • gapen
  • overmatig wassen of likken
  • ‘pootje heffen’
  • veel slapen (kan ook schijnslaap zijn!) of zich terugtrekken

Natuurlijk is niet iedere kat die een keer het bekje aflikt chronisch gestrest, maar als je enkele van bovenstaande signalen regelmatig ziet, is de kans erg groot dat je kat een probleem heeft.
Stress en angst zijn de vaakst voorkomende gedragsproblemen bij katten, maar er wordt slechts zelden hulp voor ingeroepen. Eigenaren hebben er minder last van dan van bijvoorbeeld onzindelijkheid of sproeien.

Onderschat echter de impact van permanente stress of angst op het welzijn van je kat niet!